Creando gráficas con calidad para publicación con ggplot2

Hoja de ruta

Enseñando: 60 min
Prácticas: 20 min
Preguntas
  • ¿Cómo puedo crear gráficos con calidad para publicación en R?

Objetivos
  • Ser capaz de utilizar ggplot2 para generar gráficos con calidad para publicación.

  • Entender la gramática básica de los gráficos, incluyendo estética y capas geométricas, agregando estadísticas, transformando las escalas y los colores, o dividiendo por grupos.

Graficar nuestros datos es una de las mejores maneras para explorarlos y para observar las relaciones que existen entre las variables.

En R existen tres sistemas principales encargados de hacer gráficos, el sistema de ploteo base, el paquete lattice y el paquete ggplot2.

Hoy aprenderemos acerca de ggplot2, que permite de manera sencilla crear gráficos complejos a partir de un conjunto de datos. Este paquete provee una estructura para que podamos especificar qué variables graficar, cómo deben ser presentadas y otras propiedades visuales generales. De esta manera, sólo necesitamos realizar cambios mínimos si los datos sufren alguna modificación o si decidimos pasar, por ejemplo, de un gráfico de barras a un diagrama de dispersión. Esto ayuda a crear gráficos con calidad para publicación con pocos ajustes adicionales.

ggplot2 se basa en la gramática de gráficos, una idea que plantea que cualquier gráfico puede expresarse a partir de la combinación de estos componentes: un conjunto de datos, un sistema de coordenadas y un conjunto de geoms (que determinan la representación visual de los datos).

La clave para entender ggplot2 es pensar en una figura como un conjunto de capas. Esta idea podría resultarte familiar si has usado un programa de edición de imágenes como Photoshop, Illustrator o Inkscape. Esto quiere decir que los gráficos de ggplot2 se construyen paso a paso agregando nuevos elementos o capas, resultando en una gran flexibilidad para la personalización de los mismos.

Para construir un ggplot, emplearemos esta plantilla básica que puede usarse para distintos tipos de gráficos:

ggplot(data = <DATOS>, mapping = aes(<MAPEOS>)) +  <GEOM_FUNCIÓN>()
library("ggplot2")
ggplot(data = gapminder)
ggplot(data = gapminder, mapping = aes(x = gdpPercap, y = lifeExp))
ggplot(data = gapminder, mapping = aes(x = gdpPercap, y = lifeExp)) +
  geom_point()

plot of chunk build-ggplot-3

Desafío 1

Modifica el ejemplo anterior de manera que en la figura se muestre como la esperanza de vida ha cambiado a través del tiempo:

ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, y = lifeExp)) + geom_point()

Pista: El dataset gapminder tiene una columna llamada “year”, la cual debe aparecer en el eje X.

Solución al desafío 1

Modifica el ejemplo de manera que en la figura se muestre como la esperanza de vida ha cambiado a través del tiempo:

Esta es una posible solución:

ggplot(data = gapminder, aes(x = year, y = lifeExp)) + geom_point()

plot of chunk ch1-sol

Desafío 2

En los ejemplos y desafíos anteriores hemos usado la función aes para decirle al geom_point cuáles serán las posiciones x y y para cada punto. Otra propiedad aesthetic que podemos modificar es el color. Modifica el código del desafío anterior para colorear los puntos de acuerdo a la columna “continent”. ¿Qué tendencias observas en los datos? ¿Son lo que esperabas?

Solución al desafío 2

En los ejemplos y desafios anteriores hemos usado la función aes para decirle al geom_point cuáles serán las posiciones x y y para cada punto. Otra propiedad aesthetic que podemos modificar es el color. Modifica el código del desafío anterior para colorear los puntos de acuerdo a la columna “continent”. ¿Qué tendencias observas en los datos? ¿Son lo que esperabas?

ggplot(data = gapminder, aes(x = year, y = lifeExp, color=continent)) +
  geom_point()

plot of chunk ch2-sol

Capas

Un gráfico de dispersión probablemente no es la mejor manera de visualizar el cambio a través del tiempo. En vez de eso, vamos a decirle a ggplot que queremos visualizar los datos como un diagrama de línea (line plot):

ggplot(data = gapminder, aes(x=year, y=lifeExp, by=country, color=continent)) +
  geom_line()

plot of chunk lifeExp-line

En vez de agregar una capa geom_point, hemos agregado una capa geom_line. Además, hemos agregado el argumento aesthetic by, el cual le dice a ggplot que debe dibujar una línea para cada país.

Pero, ¿qué pasa si queremos visualizar ambos, puntos y líneas en la misma gráfica? Simplemente tenemos que agregar otra capa al gráfico:

ggplot(data = gapminder, aes(x=year, y=lifeExp, by=country, color=continent)) +
  geom_line() + geom_point()

plot of chunk lifeExp-line-point Es importante notar que cada capa se dibuja encima de la capa anterior. En este ejemplo, los puntos se han dibujado sobre las líneas. A continuación observamos una demostración:

ggplot(data = gapminder, aes(x=year, y=lifeExp, by=country)) +
  geom_line(aes(color=continent)) + geom_point()

plot of chunk lifeExp-layer-example-1

En este ejemplo, el mapeo aesthetic de color se ha movido de las opciones globales de la gráfica en ggplot a la capa geom_line y, por lo tanto, ya no es válido para los puntos. Ahora podemos ver claramente que los puntos se dibujan sobre las líneas.

Sugerencia: Asignando un aesthetic a un valor en vez de a un mapeo

Hasta ahora, hemos visto cómo usar un aesthetic (como color) como un mapeo entre una variable de los datos y su representación visual. Por ejemplo, cuando usamos geom_line(aes(color=continent)), ggplot le asignará un color diferente a cada continente. Pero, ¿qué tal si queremos cambiar el color de todas las líneas a azul? Podrías pensar que geom_line(aes(color="blue")) debería funcionar, pero no es así. Dado que no queremos crear un mapeo hacia una variable específica, simplemente debemos cambiar la especificación de color afuera de la función aes(), de esta manera: geom_line(color="blue").

Desafío 3

Intercambia el orden de las capas de los puntos y líneas del ejemplo anterior. ¿Qué sucede?

Solución a desafío 3

Intercambia el orden de las capas de los puntos y líneas del ejemplo anterior. ¿Qué sucede?

ggplot(data = gapminder, aes(x=year, y=lifeExp, by=country)) +
 geom_point() + geom_line(aes(color=continent))

plot of chunk ch3-sol

¡Las líneas ahora están dibujadas sobre los puntos!

Transformaciones y estadísticas

ggplot también facilita sobreponer modelos estadísticos a los datos. Para demostrarlo regresaremos a nuestro primer ejemplo:

ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, y = lifeExp, color=continent)) +
  geom_point()

plot of chunk lifeExp-vs-gdpPercap-scatter3

En este momento es difícil ver las relaciones entre los puntos debido a algunos valores altamente atípicos de la variable GDP per capita. Podemos cambiar la escala de unidades del eje X usando las funciones de escala. Estas funciones controlan la relación entre los valores de los datos y los valores visuales de un aesthetic. También podemos modificar la transparencia de los puntos, usando la función alpha, la cual es especialmente útil cuando tienes una gran cantidad de datos fuertemente conglomerados.

ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, y = lifeExp)) +
  geom_point(alpha = 0.5) + scale_x_log10()

plot of chunk axis-scale La función log10 aplica una transformación sobre los valores de la columna “gdpPercap” antes de presentarlos en el gráfico, de manera que cada múltiplo de 10 ahora corresponde a un incremento de 1 en la escala transformada, e.g. un GDP per capita de 1,000 se convierte en un 3 en el eje Y, un valor de 10,000 corresponde a un valor de 4 en el eje Y, y así sucesivamente. Esto facilita visualizar la dispersión de los datos sobre el eje X.

Sugerencia Recordatorio: Asignando un aesthetic a un valor en vez de a un mapeo

Nota que usamos geom_point(alpha = 0.5). Como menciona la sugerencia anterior, cambiar una especificación afuera de la función aes() causará que este valor sea usado para todos los puntos, que es exactamente lo que queremos en este caso. Sin embargo, como cualquier otra especificación aesthetic, alpha puede ser mapeado hacia una variable de los datos. Por ejemplo, podemos asignar una transparencia diferente a cada continente usando geom_point(aes(alpha = continent)).

Podemos ajustar una relación simple a los datos agregando otra capa, geom_smooth:

ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, y = lifeExp)) +
  geom_point() + scale_x_log10() + geom_smooth(method="lm")
`geom_smooth()` using formula 'y ~ x'

plot of chunk lm-fit Podemos hacer la línea más gruesa configurando el argumento aesthetic tamaño en la capa geom_smooth:

ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, y = lifeExp)) +
  geom_point() + scale_x_log10() + geom_smooth(method="lm", size=1.5)
`geom_smooth()` using formula 'y ~ x'

plot of chunk lm-fit2

Existen dos formas en las que un aesthetic puede ser especificado. Aquí configuramos el aesthetic tamaño pasándolo como un argumento a geom_smooth. Previamente en la lección habíamos usado la función aes para definir un mapeo entre alguna variable de los datos y su representación visual.

Desafío 4a

Modifica el color y el tamaño de los puntos en la capa puntos en el ejemplo anterior

Pista: No uses la función aes.

Solución al desafío 4a

Modifica el color y el tamaño de los puntos en la capa puntos en el ejemplo anterior

Pista: No uses la función aes.

ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, y = lifeExp)) +
 geom_point(size=3, color="orange") + scale_x_log10() +
 geom_smooth(method="lm", size=1.5)
`geom_smooth()` using formula 'y ~ x'

plot of chunk ch4a-sol

Desafío 4b

Modifica tu solución al Desafío 4a de manera que ahora los puntos tengan una forma diferente y estén coloreados de acuerdo al continente incluyendo líneas de tendencia.

Pista: El argumento color puede ser usado dentro de aesthetic

Solución al desafío 4b

Modifica tu solución al Desafío 4a de manera que ahora los puntos tengan una forma diferente y estén coloreados de acuerdo al continente incluyendo líneas de tendencia.

Pista: El argumento color puede ser usado dentro de aesthetic

ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, y = lifeExp, color = continent)) +
geom_point(size=3, shape=17) + scale_x_log10() +
geom_smooth(method="lm", size=1.5)
`geom_smooth()` using formula 'y ~ x'

plot of chunk ch4b-sol

Figuras en múltiples paneles

Anteriormente visualizamos el cambio en la esperanza de vida a lo largo del tiempo para cada uno de los países en un solo gráfico. Como una alternativa, podemos dividir este gráfico en múltiples paneles al agregar una capa facet, enfocándonos únicamente en aquellos países con nombres que empiezan con la letra “A” o “Z”.

Pista

Empezamos por subdividir los datos. Usamos la función substr para extraer una parte de una secuencia de caracteres; extrayendo las letras que ocurran de la posición start hasta stop, inclusive, del vector gapminder$country. El operador %in% nos permite hacer múltiples comparaciones y evita que tengamos que escribir una condición muy larga para subdividir los datos (en este caso, starts.with %in% c("A", "Z") es equivalente a starts.with == "A" | starts.with == "Z")

starts.with <- substr(gapminder$country, start = 1, stop = 1)
az.countries <- gapminder[starts.with %in% c("A", "Z"), ]
ggplot(data = az.countries, aes(x = year, y = lifeExp, color=continent)) +
  geom_line() + facet_wrap( ~ country)

plot of chunk facet

La capa facet_wrap toma una “fórmula” como argumento, lo cual se indica por el símbolo ~. Esto le dice a R que debe dibujar un panel para cada valor único de la columna “country” del dataset gapminder.

Modificando texto

Para limpiar esta figura y que quede lista para publicar necesitamos cambiar algunos elementos de texto. El eje X está demasiado saturado, y el nombre del eje Y debería ser “Esperanza de vida”, en vez del nombre que aparece para esa columna en el data frame.

Podemos hacer todo lo anterior agregando un par de capas. La capa theme controla el texto de los ejes, y el tamaño del texto. Las etiquetas de los ejes, el título del gráfico y el título para todas las leyendas pueden ser configurados utilizando la función labs. Los títulos de las leyendas son configurados haciendo referencia a los mismos nombres que utilizamos en la especificación aes. Entonces, en el siguiente ejemplo el título de la leyenda de los colores de las líneas se define utilizando color = "Continent", mientras que el título de la leyenda del color del relleno se definiría utilizando fill = "MyTitle".

ggplot(data = az.countries, aes(x = year, y = lifeExp, color=continent)) +
  geom_line() + facet_wrap( ~ country) +
    labs(
        x = "Year",              # título del eje x
        y = "Life expectancy",   # título del eje y
        title = "Figure 1",   # título principal de la figura
        color = "Continent"   # título de la leyenda
    ) +
  theme(axis.text.x=element_blank(), axis.ticks.x=element_blank())

plot of chunk theme

Exportando una gráfica

La función ggsave() permite exportar una gráfica creada con ggplot. Puedes especificar la dimensión y la resolución de tu gráfica ajustando los argumentos apropiados (width, height y dpi) para crear gráficas de gran calidad para publicar. Para poder guardar la gráfica de arriba, primero tenemos que asignarla a una variable lifeExp_plot, y luego decirle a ggsave que guarde la gráfica en formato png a un directorio llamado results. (Asegúrate de que tienes una carpeta llamada results/ en tu directorio de trabajo.)

lifeExp_plot <- ggplot(data = az.countries, aes(x = year, y = lifeExp, color=continent)) +
  geom_line() + facet_wrap( ~ country) +
  labs(
        x = "Year",              # título del eje x
        y = "Life expectancy",   # título del eje y
        title = "Figure 1",   # título principal de la figura
        color = "Continent"   # título de la leyenda
  ) +
  theme(axis.text.x=element_blank(), axis.ticks.x=element_blank())
ggsave(filename = "results/lifeExp.png", plot = lifeExp_plot, width = 12, height = 10, dpi = 300, units = "cm")
Error in grid.newpage(): could not open file 'results/lifeExp.png'

Hay dos cosas agradables acerca de ggsave. Primero, usa la última gráfica por default, así que si omites el argumento plot, ggsave automáticamente guardará la última gráfica que creaste con ggplot. En segundo lugar, ggsave trata de determinar el formato en que quieres guardar la gráfica a partir de la extensión provista en el nombre del archivo (por ejemplo .png or .pdf). Si es necesario, puedes especificar el formato explícitamente en el argumento device.

Esta lección es una prueba de lo que puedes hacer utilizando ggplot2. RStudio proporciona una hoja de ayuda realmente útil de las diferentes capas disponibles, una documentación más extensa se encuentra disponible en el sitio web de ggplot2. Finalmente, si no tienen idea de cómo cambiar algún detalle, una búsqueda rápida en Google te llevarán a Stack Overflow donde encuentras preguntas y respuestas ¡con código reusable que puedes modificar!

Desafío 5

Crea una gráfica de densidad de GDP per cápita, en la que el color del relleno cambie por continente.

Avanzado:

  • Transforma el eje X para visualizar mejor la dispersión de los datos.
  • Agrega una capa facet para generar gráficos de densidad con un panel para cada año.

Solución al desafío 5

Crea una gráfica de densidad de GDP per cápita, en la que el color del relleno cambie por continente.

Avanzado:

  • Transforma el eje X para visulaizar mejor la dispersión de los datos.
  • Agrega una capa facet para generar gráficos de densidad con un panel para cada año.
ggplot(data = gapminder, aes(x = gdpPercap, fill=continent)) +
 geom_density(alpha=0.6) + facet_wrap( ~ year) + scale_x_log10()

plot of chunk ch5-sol

Puntos Clave

  • Usar ggplot2 para crear gráficos.

  • Piensa cada gráfico como capas: estética, geometría, estadisticas, transformaciones de escala, y agrupamiento.